Pekerja Kasino Atlantic City Membawa Pesan Anti-Merokok ke Las Vegas

Trio pekerja kasino Atlantic city mengatakan kepada media di Las Vegas Selasa bahwa mereka tidak tahu apa-apa tentang politik sebelum menjadi aktif dalam kampanye untuk melarang merokok di tempat kerja mereka.

Tetapi sekarang, kata mereka, mereka sadar bahwa bahkan dengan dukungan Gubernur Phil Murphy, tidak akan ada larangan seperti itu kecuali mereka juga dapat memenangkan hati Presiden Senat negara bagian Stephen Sweeney. Itu karena Partai Demokrat Kabupaten Gloucester memblokir tagihan yang tidak dia dukung bahkan untuk mendapatkan sidang komite, apalagi suara penuh dari 40 senator negara bagian.

Nicole Vitola, seorang dealer permainan meja berusia 47 tahun di Borgata, mengakui kenyataan itu pada konferensi pers yang diadakan selama Global Gaming Expo atau G2E dari American Gaming Association.

“Sampai sekarang, Senator Sweeney berpegang teguh pada pendapatnya” bahwa melarang merokok di sembilan kasino dapat menyebabkan kerugian finansial, PHK, atau bahkan kebangkrutan, katanya. “Dia bersikap keras tentang itu.”

Tetapi karyawan kasino berharap untuk meyakinkan Sweeney dan masyarakat umum bahwa melarang merokok di semua ruang publik kecuali kasino adalah tidak logis, dan itu menempatkan banyak pekerja pada risiko terkena kanker dan atau menderita efek kesehatan berbahaya lainnya dari perokok pasif.

“Ada pilihan tidak masuk akal yang dipaksakan oleh terlalu banyak karyawan game setiap hari — dan itulah pilihan antara kesehatan dan gaji mereka,” kata Cynthia Hallett, CEO dari American For Nonsmokers Rights. “Hidup mereka lebih penting daripada beberapa poin di neraca.”

Kisah-kisah pribadi sangat menarik

Vitola mengatakan dia telah bekerja sebagai dealer di Atlantic City selama lebih dari 20 tahun.

“Bekerja itu menyenangkan dan mengasyikkan, dan saya menikmatinya,” katanya. “Sedikit yang saya tahu ketika saya mulai, bahwa dengan permainan kesempatan saya bermain dengan pelanggan saya, saya juga bermain dengan kesehatan saya. Saya menangani merokok dengan tenang, bahkan melalui dua kehamilan dan terus-menerus jika ada kerusakan yang dilakukan pada dua anak saya yang belum lahir.

“Ketika saya memikirkan pengabaian terang-terangan terhadap kesehatan, saya melakukan ini bukan hanya untuk kesehatan saya tetapi juga untuk karyawan yang takut kehilangan pekerjaan mereka,” tambahnya. “Sudah waktunya bagi pejabat negara untuk berdiri di samping warganya, dan menutup celah ini.”

Lamont White, yang mengatakan dia telah menjadi dealer permainan meja di Atlantic City selama 36 tahun, mengatakan dia menghadiri rapat umum tentang masalah ini pada bulan Juni dan kecewa dengan betapa sedikit rekan-rekannya yang hadir.

“Pemilihnya lemah, menurut saya,” kata White. “Kemudian Gubernur Murphy mengatakan bahwa merokok akan kembali pada 4 Juli, dan itu membuat saya kesal. Itu membangunkan saya. Saya tidak percaya bahwa setelah setahun menghirup udara segar, asapnya kembali lagi.

“Mungkin saya naif, tapi menurut saya politisi adalah manusia dan mereka juga punya hati,” kata ayah dua anak dan kakek empat anak ini.

White mengatakan dia membuat halaman Facebook yang memprotes merokok di kasino, dan grup itu sekarang memiliki lebih dari 1.900 anggota.

Peter Naccarelli, seorang veteran industri 25 tahun, mengatakan dia mulai bekerja di kasino pada usia 18 tahun.

“Bisnis ini menghidupi keluarga saya, tetapi saya khawatir bisnis ini perlahan meracuni saya,” kata Naccarelli, yang juga memiliki dua putra. “Saya harus bekerja di meja dengan lima orang, yang duduk kurang dari tiga kaki dari saya, meniupkan asap rokok langsung ke wajah saya.”

Setiap pekerja menceritakan anekdot rekan-rekan yang mereka katakan telah jatuh sakit – atau bahkan meninggal – pada usia yang relatif muda.

Panggilan untuk mempersenjatai pekerja kasino Nevada juga

Perjalanan lintas negara ke Las Vegas untuk menyuarakan keprihatinan selama acara industri game besar juga dirancang untuk mendorong rekan-rekan kelompok di kota itu untuk memulai upaya akar rumput mereka sendiri untuk melarang merokok di sana.

Penyelenggara konferensi pers berharap para pekerja kasino Las Vegas juga berbicara, tetapi mereka mengatakan ketakutan akan pembalasan di tempat kerja menjadi faktor kurangnya keberhasilan di bidang itu.

“Kepada para pekerja kasino di sini di Nevada, kami ingin mereka tahu bahwa ada kekuatan dalam jumlah, dan Anda tidak harus menerima status quo,” kata Vitola.

Foto: Shutterstock

  • Leave Comments